TILBURG – Het gebeurt vaak dat jonge, talentvolle sporters de absolute top niet halen doordat ze vroegtijdig afhaken. De reden waarom de talenten stoppen met op topniveau sporten, is vaak de drukte en het gebrek aan een leven buiten de sport. ‘’Ik hou van mijn sport en had het geweldig gevonden om er iets mee te bereiken, maar ik hou ook van mijn vrienden en alle leuke dingen die daarbij komen. Daarvoor heb je vrije tijd nodig’’, aldus Davi de los Hoyos (17), oud-rugbyer.

 

Het is algemeen bekend dat topsporters weinig tijd hebben voor dingen buiten de sport om. Uit onderzoek van het Centraal Bureau voor de Statistiek blijkt dat 19% van de sporters die op hoog niveau presteren, single zijn. In een column op heldenonline.nl wordt dan ook de vraag gesteld of topsporters wel een relatie kunnen hebben. ‘’We wonen ondertussen samen, maar we zijn nog nooit langer dan drie weken samen geweest’’, vertelt volleybalster Myrthe Schoot in de column over haar relatie.

 

Uit onderzoek blijkt dat veel jonge sporters uiteindelijk stoppen met op hoog niveau sporten. Zowel oud-rugbyer Davi de los Hoyos, ex-basketbalster Neslihan Celikel (20) als talentvol zwemster Sanne van den Wolf (17) zijn gestopt met het op hoog niveau bedrijven van hun sport. Voor allemaal was de reden hetzelfde: een gebrek aan tijd buiten de sport om. ‘’Ik had toen ik zwom ook nog school en na school moest ik meteen naar het zwembad. Tijd voor vriendinnen was er niet’’, vertelt Van den Wolf. Nu de zeventienjarige gestopt is met op hoog niveau zwemmen, heeft ze veel meer tijd voor andere dingen. Spijt van haar keuze heeft ze dan ook niet. ‘’Natuurlijk mis ik het zwemmen soms wel, maar ik kan het nu meer voor m’n plezier doen dan echt omdat het moet. Ik heb nu meer vrije tijd en dat bevalt me heel goed.’’

Ook Celikel, die ooit in de Eredivisie van het basketbal speelde, was van mening dat zij te weinig tijd had voor andere dingen dan basketbal. ‘’Ik reisde elke dag en ik trainde 16 uur per week. Ik had geen tijd meer voor de mensen om me heen en die mensen hadden daar ook moeite mee. Dat is voor mij een belangrijke reden geweest om te stoppen.’’ Ondanks de keuze om te stoppen, mist Celikel het vele trainen wel. ‘’Ik mis het om zeventien uur per week te sporten. Ik voelde me toen altijd fit. Zodra je ermee stopt gaat je lichaam achteruit omdat je niet meer verplicht bent om te trainen.’’

Ondanks dat er vele voorbeelden zijn van talenten die de top door een bewuste keuze niet halen, zijn er natuurlijk ook genoeg sporters die het leven als topsporter accepteren. Danny Buijs is zo iemand. Hij is een oud-voetballer van Feyenoord en FC Groningen en speelde ook lang in de jeugd van Feyenoord. Ook hij herkent zich in het feit dat er weinig tijd is voor andere dingen buiten de sport. ‘’Ik heb toen ik twaalf was ook op het punt gestaan om te stoppen met spelen bij Feyenoord. Ik was klaar met die drukte om na school meteen te moeten gaan trainen. Ik wilde met vrienden voor het plezier voetballen.’’ Uiteindelijk is Buijs toch door gegaan. ‘’Ik wilde heel graag de top halen en uiteindelijk won die drang om de top te bereiken. Ik heb ook enorm getwijfeld of ik door wilde gaan, maar achteraf ben ik natuurlijk heel blij dat ik door ben gegaan.’’