Vorig decennium was sc Heerenveen dé voorbeeldclub van Nederland. Een uitverkocht stadion, Europees voetbal en een riant eigen vermogen, maar van alles is anno 2019 weinig meer over. Kortom, het ooit zo imponerende Friese bolwerk brokkelt af.

,,Dat kun je wel stellen’’, beaamt Gertjan Verbeek als we hem deze stelling voorleggen. Zelf was hij tussen 2004 en 2008 hoofdtrainer van de club. Hij maakte de gloriejaren mee. ,,We speelden bijna elk jaar Europees voetbal én waren op dat moment gewoon de vierde club van Nederland.’’

Tegenwoordig is daar volgens Verbeek nog weinig van over. ,,Heerenveen is de laatste tien jaar steeds verder weggezakt’’, verklaart hij. ,,Af en toe hebben ze nog een kleine opleving, maar het succes van tien jaar geleden komt steeds verder uit zicht. En met de ieder jaar dalende begroting zie ik het voorlopig ook niet gebeuren.’’

Zorgen om Heerenveen

De oud-trainer van onder meer AZ en Feyenoord maakt zich daarom grote zorgen om Heerenveen. Niet gek, aangezien de toeschouwersaantallen, begroting én prestaties al jaren teruglopen. Om die reden lanceerde Verbeek samen met onder meer oud-voorzitter Riemer van der Velde (1983-2006) en oud-trainer Foppe de Haan (1992-2004 en 2015-2016) een plan om de club  te redden. ,,We maken ons echt zorgen om Heerenveen.  Je kunt wel zo’n mooie historie hebben, maar dat zegt eigenlijk helemaal niets. Kijk maar naar Haarlem. In de jaren 80 speelden zij in de subtop van de eredivisie, maar inmiddels zijn ze al bijna tien jaar failliet.’’

Maar ondanks hun goede bedoelingen werden zij buiten de deur gehouden door de nieuwe directie van Heerenveen. ,,Dat vind ik jammer’’, vertelt De Haan, die zich er voorlopig bij heeft neergelegd ,,Je kunt wel zoveel dingen willen, maar als een ander niet het niet wil, houdt het op. Ze hebben een plan en we zijn benieuwd hoe dat afloopt.’’

Derksen over voorzitter Heerenveen: ‘Ik vind het een gevaarlijke gladjanus’

De zorgen van het drietal worden onderschreven door Johan Derksen. De voetbalanalyticus haalde in het programma Veronica Inside meerdere keren uit naar kersvers algemeen directeur Cees Roozemond. ,,Die mensen hebben 150 jaar ervaring bij Heerenveen en willen die club helpen. Maar die mooiprater, die helemaal geil van zichzelf is, bevindt zich opeens in een spannend jongensboek en weet niet hoe hij daarin zijn weg moet vinden. Daarom houdt hij ze buiten de deur. Hij is bang dat die mannen met hun grote kennis zijn speelgoedje afpakken. Ik vind het een gevaarlijke gladjanus’’, aldus Derksen.

Daarentegen kan Roozemond zich niet vinden in de uitspraken van de oud-hoofdredacteur van Voetbal International. ,,Klinkklare onzin’’, noemde hij het zelfs. Hij vertelde geregeld in gesprek te gaan met ‘de groep Van der Velde’, een groep oud gedienden die Heerenveen uit het slop wilden trekken. Desondanks kwamen zij géén samenwerking overeen en trok de groep zijn handen af van Heerenveen.

‘Heerenveen zit in een negatieve vicieuze cirkel’

Dit voorval was tekenend voor de bestuurlijke onrust die Heerenveen al jaren parten speelt. Na het vertrek van Van der Velde, eind 2006, was het op bestuurlijk vlak geen seconde rustig in de bestuurskamers van het Abe Lenstra Stadion. Roozemond is ook al de zevende algemeen directeur in twaalf jaar. ,,Dat aantal geeft wel goed weer hoe onrustig het daar is geweest’’, concludeert Marco Timmer. Hij volgde de Friese club al jarenlang voor Voetbal International. ,,Je ziet ook dat bestuurlijke onrust altijd doorsijpelt naar beneden. Allereerst haken sponsoren af, waardoor er minder geld binnenstroomt met als gevolg dat de kwaliteit op het veld minder wordt. Uiteindelijk nemen hierdoor de sportieve prestaties af én dus ook de publieke belangstelling. Heerenveen zit eigenlijk in een negatieve vicieuze cirkel.’’

Vooral het aantal dalende sponsoren is zorgwekkend. Waar Heerenveen in de tijd van Van der Velde nog over circa 1.200 businessclubleden beschikte, zijn dat er vandaag nog maar 450. Naast de bestuurlijke onrust zijn er ook andere oorzaken voor de vertrekkende sponsoren. ,,De economische crisis heeft echt zijn weerslag gehad op het voetbal’’, blikt Henk Bloemers, oud-commercieel directeur van Heerenveen (2016-2018), terug. ,,Veel bedrijven saneerden destijds toch als eerste de sponsoring aan voetbalclubs.’’

Maar ook na de economische crisis nam het aantal sponsoren jaarlijks af. ,,Toen ik vertrok waren het er rond de 600. Nu is dat gedaald naar ongeveer 450. De bestuurlijke onrust van de laatste jaren heeft daar zeker grote invloed op gehad.’’

Verbeek onderschrijft dat, maar geeft ook andere redenen aan voor de sponsor terugloop. Volgens hem hebben de vele directiewisselingen ertoe geleid dat geldschieters de binding met Heerenveen zijn verloren. ,,Toen Riemer van der Velde nog voorzitter was, hadden de mensen een beeld bij de club. Ze wisten precies wie dé gezichten van Heerenveen waren. Dan werd er Fries gesproken en voelden de businessclubleden zich op hun gemak bij de club. Het was toen echt ons kent ons. Daardoor wilde heel Friesland bij Heerenveen horen.’’

Dalende toeschouwersaantallen

Maar niet alleen de sponsoren keren Heerenveen de rug toe. Ook supporters vinden minder snel de weg naar het Abe Lenstra Stadion. De bezettingsgraad daalt op een enkele opleving na jaarlijks. En dat terwijl er vroeger wachtlijsten waren om een seizoenkaart te kunnen aanschaffen. Het was dan ook niet gek dat er ooit plannen waren om de huidige capaciteit (27.224) uit te breiden naar 44.000. Heerenveen was namelijk één van de speeltijden van het mislukte WK-bid van Nederland en België. Als het WK aan de lage landen was toegekend, had Heerenveen nu een groot financieel probleem gehad.

Loading...

Loading…

‘De eredivisie is gewoon niet spannend genoeg’

Desondanks is Heerenveen niet de enige eredivisieclub waar de toeschouwersaantallen teruglopen. Naaste de drie traditionele topclubs hebben alle clubs meer moeite om hun stadion vol te krijgen. ,,Onze competitie is niet spannend genoeg’’, concludeert sportmarketeer Chris Woerts. Hij pleit al jaren voor een veranderde competitieopzet. ,,Er moeten play-offs ingevoerd worden, waardoor je meer wedstrijden krijgt waar de spanning er vol opzit. De eredivisie is gewoon niet spannend genoeg. Veel wedstrijden gaan gewoon nergens om. Het is dus niet gek het Nederlandse voetbal minder toeschouwers trekt’’, aldus Woerts, die tussen 2004 en 2005 werkzaam was als commercieel directeur van de eredivisie

Daarnaast wijt hij de toeschouwers terugloop ook aan de veranderde generatie. ,,We zijn tegenwoordig veel selectiever geworden in onze keuzes. Niet gek als je bedenkt dat er tegenwoordig zoveel alternatieven zijn. Om die reden moet je het voetbal spannender maken én het invoeren van play-offs dragen daar aan bij.’’

De huidige commercieel directeur van Heerenveen, Hylke van der Veen, ziet wel wat in de plannen van Woerts. ,,Ik sta daar in ieder geval wel voor open’’, vertelt hij. ,,Maar er zijn ook andere manieren om ons stadion weer vol te krijgen. Na alle bestuurlijke onrust moet het bij Heerenveen weer om voetbal gaan draaien. Zodat de supporters een thuiswedstrijd van Heerenveen weer als een uitje gaan zien. Op die manier hopen we het stadion weer vol te spelen. Ik zeg niet dat het volgende week weer vol zit, maar voor volgend seizoen streven we ernaar de negatieve tendens te doorbreken en de verloren supporters weer terug te winnen.’’

Clubwatcher Sander de Vries (AD) denkt dat het lastig wordt om het stadion weer vol te krijgen. ,,Heerenveen was vroeger een hele kleine club, maar door het succes wilden er veel mensen uit Friesland en omgeving bij horen. Heerenveen had toen ook veel seizoenkaarthouders in omringende provincies als Flevoland en Overijssel. Nu het minder gaat, zijn dat de mensen die Heerenveen als eerste de rug toe keren. Zij zitten nu vaak op de tribune bij een andere club uit de omgeving.’’

‘We nemen Thialf als voorbeeld’

Van der Veen heeft echter wel het vertrouwen om het stadion weer vol te krijgen. ,,We nemen een voorbeeld aan Thialf. Zij trekken nu veel meer supporters dan voorheen, doordat ze hun database hebben uitgebreid. Thialf is dus écht het voorbeeld voor ons. Dat stadion zat halfvol en is nu bijna altijd uitverkocht.’’

Al met al heeft Van der Veen er alle vertrouwen in. ,,Hoewel de toeschouwersaantallen teruglopen, zitten er nog altijd gemiddeld meer dan 17.000. Daarmee zijn we op dat gebied nog steeds de nummer vier van de Nederland. Heerenveen komt er dus echt wel weer bovenop.’’